Fussball ohne Fans: Wie hat sich der Lockdown auf das großartige Spiel ausgewirkt?

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Es scheint lange her zu sein, dass Fans die Premier League-Stadien gefüllt haben. (Flickr/Creative Commons)

In der Bundesliga, der obersten Spielklasse des deutschen Fußballs, tragen die Spieler in der Regel nicht das Trikot mit der Nummer 12. Diese Nummer ist für die Fans reserviert, dem inoffiziellen 12. Mann, der Woche für Woche zu seiner Mannschaft steht, egal ob bei Erfolg oder Misserfolg, und mit unerschütterlichem Engagement seinem Team Energie und Unterstützung schenkt. Jeder Profisportler wird den Einfluss der lautstarken Zuschauer auf die Leistungen auf dem Spielfeld anerkennen. Die deutsche Tradition, den Fans ein Trikot zuzuweisen, macht das Arrangement nur noch formeller.

Doch seit die Coronavirus-Pandemie in diesem Jahr über die ganze Welt gefegt ist, ist der 12. Mann gezwungen zuhause zu bleiben. Obwohl die Matches in den meisten Ligen wieder aufgenommen werden dürfen, bleiben die Sitze rund um die Spielfelder leer. Arenen, in denen einst Zehntausende von Fans ihre Mannschaften feierten, sind heute menschenleer. Der Atmosphäre beraubt, bleibt uns zwar der Fußball, aber nicht so, wie wir ihn einst gekannt haben.

Aber was genau ist aus dem Fußball ohne Fans geworden? Haben leere Fußballstadien das Spiel verändert? Und was bedeutet die Abriegelung des Fußballes für die am stärksten Betroffenen: die Fans selbst?

TORE! TORE! TORE!

Wie viele andere Wettbewerbe kam auch die englische Premier League gegen Ende der Saison 2019/2020 abrupt zum Stillstand, 92 Spiele stehen noch aus. Die Spiele begannen Mitte Juni wieder, und die Saison ging schnell zu Ende, aber der Dominoeffekt war, dass die Saison 2020/21, die normalerweise im August begonnen hätte, erst am 12. September begann.

Doch als sie einmal begonnen hatte, startete sie mit einem Knall.

Laut BBC-Analyse wurden in den ersten 38 Spielen der Saison 2020/21 144 Tore erzielt, 40 mehr als in der Vorsaison. Der Durchschnitt lag bei 3,79 Toren pro Spiel, was dem höchsten Durchschnittswert seit 1930 entspricht.

In diesen Spielen gab es einige verrückte Ergebnisse: Der Titelverteidiger Liverpool verlor mit 7:2 bei Aston Villa, einer Mannschaft, die im Jahr zuvor nur knapp dem Abstieg entgangen war. Unterdessen besiegte Tottenham Hotspur Manchester United mit 6:1 im Heimstadion von United, Old Trafford. Da das so genannte „Theater der Träume" leer stand, wurde United von den Londoner Gästen auseinandergerissen.

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Weniger Fans = Mehr Tore

Die BBC befragte den Verteidiger von Everton, Michael Keane, warum es jetzt so viele Tore gab und er meinte, die Abwesenheit von Fans könnte ein Grund dafür sein. „Es könnte den Stürmern etwas mehr Freiheit geben, Dinge auszuprobieren, die sie vielleicht nicht versuchen würden, wenn sie das Gefühl hätten, dass es dort etwas mehr Druck von Seiten der Fans gäbe", so Keane.

Andere mit dem Spiel vertraute Personen, sagten, dass eine Menschenmenge den Adrenalinspiegel erhöht, was wiederum die Konzentration fördert - eine Fähigkeit, die insbesondere bei Verteidigern erforderlich ist, damit sie mit ausreichender Intensität spielen können, um Weltklasse-Angreifer in Schach zu halten.

„Die Fans öffnen Ihre Sinne, erhöhen die Intensität Ihrer muskulären Reaktion", sagte Carlos Carvalhal, ein ehemaliger Manager von Sheffield Wednesday und Swansea City, der jetzt Braga in Portugal leitet. „Es hat einen enormen Einfluss in den Köpfen der Spieler, ich würde sagen, sogar 20 Prozent".

Der Sportpsychologe Michael Caulfield stimmte dem zu. „Fußball ist ein Spiel, das auf Bedrohung und Angst basiert und die sind ohne Fans im Stadion verschwunden", sagte Caulfied gegenüber der BBC.

Man könnte erwarten, dass sich leere Stadien besonders auf die Heimmannschaft auswirken, zumal bekannt ist, dass Heimmannschaften bei Fußballspielen in der Regel am meisten favorisiert werden. Aber diese Vermutung hat sich größtenteils als unwahr erwiesen, zumindest nach den Zahlenangaben auf der Website von The World Game. Um festzustellen, ob der Heimvorteil beeinträchtigt wurde, hat die Website die zwischen Juni und Oktober 2020 ausgetragenen Spiele der Premier League, die alle ohne Fans stattfanden, untersucht und mit jedem vorherigen Spiel in der Premier League verglichen.

Obwohl der Datensatz im Fußball nach der Sperre notwendigerweise kleiner war (130 Spiele im Vergleich zu 10.794 vor der Sperre), war die Gewinnquote der Heimmannschaften nahezu identisch. Im Fußball nach dem Lockdown gewannen die Heimmannschaften 46,2 Prozent der Spiele, verglichen mit 45,4 Prozent vor dem Lockdown.

Aber das ist noch nicht alles. Laut der World Game-Analyse zeigt sich die größte statistische Veränderung, wenn man die Siege der Auswärtsmannschaft betrachtet. Im Fußball vor der Sperre, wo Fans zugelassen waren, gewannen Auswärtsmannschaften nur 27,6 Prozent der Spiele. Bei leeren Stadien stieg diese Quote jedoch auf 36,9 Prozent.

(Diese beiden Werte können nebeneinander bestehen, da die Zahl der unentschiedenen Spiele deutlich zurückgegangen ist. Bis zum 8. Oktober 2020 wurden nur 17,7 Prozent der Spiele im analysierten Datensatz unentschieden gespielt, verglichen mit 26,1 Prozent vor der Sperre).

MENTALE GESUNDHEIT

Einer der Gründe, warum der Fußball weltweit nach wie vor ein so beliebtes Spiel ist, ist seine Fähigkeit, Communities zu vereinen und Menschen zusammenzubringen, auch wenn die Eintrittspreise in die Höhe geschnellt sind und die Mannschaften zu globalen Marken geworden sind. Wenn Sie in der Nähe eines Fußballplatzes im Vereinigten Königreich leben, ist das am Ende fast immer Ihre Mannschaft. Mit sehr wenigen Ausnahmen neigen die Teams nicht dazu, die Stadt zu wechseln, wie die Franchises im amerikanischen Sport. Teams sind in Gemeinschaften verwurzelt, und einer Fußballmannschaft zu folgen ist eine Verpflichtung fürs Leben.

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In der ganzen Sportwelt sind die Sitze leer geblieben

Daraus folgt, dass der Fußball für viele Menschen das Herzstück ihres sozialen Kalenders ist. Manche Fußballfans verfolgen ihre Mannschaft mit einer Leidenschaft, die Ehepartner eifersüchtig macht und richten ihr ganzes Leben nach dem Spielplan aus. Es ist vielleicht nicht überraschend, dass es sich negativ auf das Wohlbefinden mancher Fans auswirken kann, wenn man ihnen all dies so plötzlich wegnimmt. In Verbindung mit der Absage des Amateursports, der den Fans die Möglichkeit raubt, Fußball zu sehen oder zu spielen, befürchteten viele Organisationen eine psychische Krise.

„Fußball kann einen aus der Realität herausholen", sagte Kevin George, ein Ex-Profi, der jetzt Schriftsteller und Experte für psychische Gesundheit im Fußball ist, gegenüber Sky Sports. „Wenn Sie das wegnehmen, diesen Adrenalinschub, müssen Sie sich vielleicht mit etwas auseinandersetzen, das Sie im Hinterkopf haben. Die Leute können damit vielleicht nicht umgehen."

George sprach speziell von den Fußballern selbst, aber das gilt auch für die Fans.

„Ich denke, dass (der Sinn der) Gemeinschaft und Freundschaften bei der Betreuung Ihres Clubs wichtig sind", sagte Jack Lawrence, Inhaber einer Dauerkarte für Southend United, gegenüber der BBC. „Am kommenden Samstag vergessen Sie alles, was in Ihrem Leben vor sich geht, und unterstützen Ihr Team einfach 90 Minuten lang. Das ist so wichtig für die psychische Gesundheit der Menschen, und deshalb ist es wichtig, dass die Stadien so bald wie möglich geöffnet werden."

John Gibbons, Leiter des Bereichs Partnerschaften beim Anfield Wrap-Podcast, sprach mit Football Critic über dieses Thema. „Es mag 'nur Fussball' sein, aber man investiert so viel von sich selbst darin, dass es natürlich eine Leere geben wird, wen auch immer man unterstützt", sagte Gibbons auf der Website. „Es ist ein Teil der Identität der Menschen, der auf unbestimmte Zeit weggenommen wurde. Dies wird bestenfalls Unbehagen hervorrufen.

Wie viele von uns, die zum Fußball gehen, habe auch ich harte Zeiten durchgemacht, und meine Fußballmannschaft und die Leute, mit denen ich Fußball schaue, waren da, als ich sie am meisten brauchte. Jetzt werden sie es nicht mehr sein, und das ist schwierig. Wir werden etwas finden müssen, um sie zu ersetzen, aber in Zeiten der empfohlenen Isolation und sozialen Distanz wird dies schwer."

Es gibt natürlich positive Anzeichen dafür, dass das Exil der Fans bald enden wird. Einige Ligen proben die Wiedereröffnung von Stadien mit reduzierter Kapazität, während das Potenzial für einen Covid-19-Impfstoff zunimmt. Wenn Sie also Ihre Fußball-Familie vermissen, halten Sie durch. Und denken Sie daran: Holen Sie sich Unterstützung, wenn Sie glauben, Ihre psychische Gesundheit leide, aus welchem Grund auch immer. Wenden Sie sich an einen der folgenden Ansprechpartner:

UK
The Samaritans
The NHS
SANE

USA
Mental Health America

Alle Länder
Check Point

FAZIT

Vielleicht haben Sie das folgende Zitat in den letzten Monaten oft gelesen: „Ohne Fans ist Fußball nichts." Da wir in unseren Wohnzimmern sitzen und dem Fake-Lärm der Menge lauschen, der über glanzlose Spiele synchronisiert wird, scheint es den Umständen recht gut zu entsprechen.

jon_candy_fans.jpgDas Zitat selbst ist jedoch in Wirklichkeit eine leichte Verfälschung einer Äußerung des ehemaligen keltischen und schottischen Trainers Jock Stein und wenn überhaupt, dann ist die genaue Version noch passender. Stein sagte tatsächlich: „Ohne Fans, die am Drehkreuz bezahlen, ist Fußball nichts."

Geld fließt aus allen Richtungen in den Spitzenfußball, darunter eimerweise von den Fernsehgesellschaften, die für die Übertragungsrechte der Spiele zahlen, sowie von den Sponsoren und Werbetreibenden, die Millionen für den Aufdruck ihrer Namen auf Mannschaftstrikots, Plakaten und offiziellen Merchandise-Produkten zahlen. Aber die Einnahmen an den Toren - d.h. das Geld, das durch den Verkauf der Eintrittskarten von den Fans an den Drehkreuzen eingenommen wird - machen immer noch einen großen Teil der Einnahmen des Fußballes aus und in den unteren Ligen, in denen die Fernsehkameras nicht erscheinen, ist dies sogar noch bedeutender.

„Fußball ist nicht das Gleiche, ohne Fans und die Fußball Wirtschaft ist ohne sie nicht aufrechtzuerhalten", sagte die Premier League in einer Erklärung, die im September veröffentlicht wurde. „In der vergangenen Saison erlitten die Premier-League-Klubs Verluste in Höhe von 700 Millionen Pfund und gegenwärtig verliert unser Nationalspiel monatlich mehr als 100 Millionen Pfund. Dies beginnt sich verheerend auf die Klubs und ihre Gemeinden auszuwirken."

Wenn die Spitzenklubs leiden, ist das Fehlen von Anhängern weiter unten in der Fußball Pyramide noch bedeutender. „Der englische Fußball steht am Rande eines Abgrunds", schrieb Mark Ogden von ESPN. „Bis Weihnachten könnten einige der ältesten und am besten geführten Vereine des Spiels aus dem Geschäft sein, da sie durch die verheerenden Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie zum Aussterben getrieben werden", so Mark Ogden vom ESPN.

Ogden fährt fort genau zu untersuchen, wie wenig Geld aus der Premier League zu den kleineren Klubs durchsickert, deren Budgets notwendigerweise weitaus knapper und stärker von den Einnahmen aus dem Drehkreuz abhängig sind. Diese Klubs stehen vor einigen außergewöhnlich schwierigen Entscheidungen, unter anderem, ob sie Spieler für Covid-19 testen sollen, wenn die Testkits teuer sind und einige positive Ergebnisse dazu führen könnten, dass Spiele abgesagt werden. Leyton Orient musste zum Beispiel das geplante Spiel im Carabao Cup gegen Tottenham Hotspur nach positiven Tests ihrer Spieler aufgeben. Der Club verlor Übertragungsgebühren in Höhe von 75.000 Pfund.

„In der kassenschwachen Welt der EFL [English Football League] ist jedes gesparte Pfund ein verdientes Pfund", schreibt Ogden und zitiert Dave Burgess, den Geschäftsführer von Accrington Stanley von League One, der erklärt, dass es sich der Klub nicht leisten könne, seine Spieler zu testen. „Man muss sicherstellen, dass die Menschen so sicher wie möglich sind, aber wir können es uns nicht leisten, 4.000 Pfund pro Woche für Tests auszugeben", so Burgess. „Alle unsere nicht-spielenden Mitarbeiter, mich eingeschlossen, mussten sich einem Test unterziehen [durch den NHS, das öffentliche Gesundheitssystem], weil wir es uns nicht leisten konnten, sie für 125 Pfund pro Test privat durchzuführen. Der Kurierdienst wollte 300 Pfund, um die Tests ins Labor zu bringen und noch am selben Tag auszuwerten, aber wegen der Kosten habe ich sie selbst hingebracht. Es waren über 160 Kilometer, aber ich bin einfach ins Auto gesprungen und hingefahren."

Auch wenn die Premier League das Gefühl haben mag, dass sie gegen die Härten anderswo immun ist, hängt die Spitze einer jeden Pyramide von der Stärke ihrer Basis ab. Vereine der unteren Liga finden und entwickeln junge Talente; Vereine steigen und fallen durch die Ränge und brauchen Gegner und Spiele, wenn sie sich im Abschwung befinden.

„Wir befinden uns in einer echten Zwickmühle", sagte Mark Catlin, CEO von Portsmouth, gegenüber ESPN. „Ich will hier keine Panik oder Hysterie erzeugen, aber ich glaube, dass es einen großen Dominoeffekt geben wird, wenn ein oder zwei Klubs untergehen. Andere werden nicht in der Lage sein, ihre Spiele zu erfüllen und die, die übrig bleiben, werden sich ziemlich bald fragen, welchen Sinn es hat, weiterzumachen."

Die Frage ist vielleicht weniger, wann die Fans zurückkehren dürfen, sondern mehr, ob es für sie überhaupt Fußball zu sehen geben wird.



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