Eines der besten Dinge am Poker ist, dass das Spiel keinen Respekt vor Reputationen. Obwohl wir wissen, dass nur die stärksten Spieler eine lange und erfolgreiche Karriere in diesem Spiel haben werden, sieht es kurzfristig ganz anders aus. Mit einer guten Serie von Karten und einer soliden Pokerstrategie kann der Kleine den Profi wie einen Dummkopf aussehen lassen.

Dies geschieht manchmal auch auf der großen Bühne, wo unbekannte Spieler große Turniere gewinnen und einige Superstars in ihrem Kielwasser zurücklassen. Und es passiert auch beim Online Poker, wo wir Geschichten von Spielern wie “maratik” hören, dem russischen Low-Stakes-Freizeitspieler, der beim WCOOP Main Event 1 Million Dollar gewonnen hat.

So etwas kann auch bei großen Sportbewerben passieren. Gemessen an der geschätzten Zahl der Fans ist Fußball die beliebteste Sportart der Welt, die regelmäßig über 3,5 Milliarden Zuschauer hat. Die Spiele der größten Ligen, die in der Regel in Europa und Südamerika ausgetragen werden, ziehen riesige Zuschauerzahlen an, und die alle vier Jahre stattfindende Fußballweltmeisterschaft bringt in vielen der größten Länder der Welt alle anderen Aktivitäten zum Stillstand.

Und obwohl die Superstars Millionen verdienen und die größten Vereine Umsätze erzielen, die das Bruttoinlandsprodukt vieler Länder übersteigen, hält das den kleinen Mann nicht davon ab, manchmal den Spieß umzudrehen und ein großes Spiel zu gewinnen.

Hier werfen wir einen Blick auf vier der größten Underdog-Geschichten im Fußball.

LEICESTER CITY GEWINNT DIE ENGLISCHE PREMIER LEAGUE (2015-16)

“Wenn Leicester die Premier League gewinnt, werde ich die erste MOTD-Sendung der nächsten Saison in meiner Unterhose moderieren.”

Diesen Tweet postete der ehemalige englische Stürmer und heutige TV-Moderator Gary Lineker am 14. Dezember 2015. Er bezog sich damit auf seinen ehemaligen Verein Leicester City, der in der englischen Premier League zwar als Außenseiter galt, zur Halbzeit der Saison aber an der Tabellenspitze stand. (MOTD ist die Abkürzung für Match of the Day, eine Fußball-Highlights-Show, die jeden Samstagabend auf BBC One ausgestrahlt wird).

Lineker wusste, was jeder, der Fußball verfolgte, wusste: Leicester konnte unmöglich den Titel gewinnen. Sie waren von Vereinen umgeben, die viele Milliarden mehr auf ihren Konten hatten als sie, die von den angesehensten Trainern der Welt geleitet wurden und die besten internationalen Spieler in ihren Reihen hatten. Lineker konnte diese Art von Versprechen in der Gewissheit abgeben, dass er nie wirklich alles einlösen müsste, um die wichtigste Fußballshow der BBC zu moderieren.

Ähm.

Ein paar Monate später wurde Leicester tatsächlich Meister und schaffte damit den wohl größten Schock in der Geschichte der Premier League. Zu Beginn der Saison war Leicester der Inbegriff eines kleinen Teams, das sich einfach nur über Wasser halten wollte und vielleicht gelegentlich einen Überraschungssieg in einem Einzelspiel landen konnte. In der vergangenen Saison belegte man den 14. Platz, trennte sich von seinem Trainer und wurde von den Buchmachern mit einer Quote von bis zu 5.000 zu eins für den Titelgewinn gehandelt. Doch mit dem gutmütigen italienischen Trainer Claudio Ranieri an der Spitze und dem Midas-Touch von Jamie Vardy im Tor schaffte es Leicester irgendwie, zu gewinnen, zu gewinnen und weiter zu gewinnen.


Gerade als alle dachten, ihnen ginge die Luft aus, fanden sie neue Energiereserven und überflügelten immer wieder Klubs mit weitaus größerem Stammbaum. Hinzu kam, dass so viele dieser sogenannten Giganten implodierten: Titelverteidiger Chelsea entließ Jose Mourinho, Liverpool tat dasselbe mit Brendan Rodgers, Manchester City konnte seine Ölmilliarden nicht in Erfolg auf dem Spielfeld verwandeln und Manchester United fühlte sich unter Louis van Gaal nie wohl.

Leicester machte einfach sein eigenes Ding, besiegte alles, was sich ihm in den Weg stellte und wurde am 2. Mai, einen Spieltag vor Schluss, zum Meister gekrönt.

Beim ersten Match of the Day der folgenden Saison lächelte Lineker von einem Ohr zum anderen und seine Unterwäsche war makellos weiß.

DÄNEMARK GEWINNT DIE EUROPAMEISTERSCHAFT (1992)

Ein Turnier zu gewinnen, obwohl man gar nicht dabei ist, ist eine Leistung, die selbst der ehrgeizigste Außenseiter nicht schafft. Aber genau das ist der dänischen Fußballmannschaft bei der Europameisterschaft 1992 gelungen. Nachdem sie sich nicht für das Turnier qualifiziert hatten, wurden sie dennoch Sieger.

Zur Erklärung: Dänemark wurde in der Qualifikationsgruppe 4 zusammen mit den Färöer Inseln, Österreich, Nordirland und Jugoslawien ausgewählt. Nachdem jede Mannschaft die geforderten acht Spiele absolviert hatte, wurde Jugoslawien Gruppensieger und hätte im folgenden Sommer im Flugzeug nach Schweden zur Endrunde sitzen sollen. Doch dann brach in Jugoslawien der Krieg aus, und der Sicherheitsrat der Vereinten Nationen verhängte Sanktionen gegen das Land, zu denen auch ein Verbot der UEFA gehörte, am Fußballwettbewerb teilzunehmen. Als Zweitplatzierter der Gruppe 4 erfuhr Dänemark, dass es anstelle von Jugoslawien an der Endrunde teilnehmen würde. Sie hatten 10 Tage Zeit, sich vorzubereiten.

Wie sich herausstellte, hat die mangelnde Vorbereitung Dänemark nicht im Geringsten beeinträchtigt. Für die eigentliche Endrunde qualifizierten sie sich durch ein Unentschieden gegen England und einen Überraschungssieg gegen Frankreich (die Niederlage gegen Schweden spielte keine Rolle) aus ihrer Gruppe. Im Halbfinale besiegten sie dann die mit Stars gespickte niederländische Mannschaft, wobei sie alle fünf Elfmeter im Elfmeterschießen verwandelten, während Marco Van Bastan für die Niederländer verschoss.

Damit stand Dänemark im Finale gegen den amtierenden Weltmeister Deutschland. Und irgendwie gelang es Dänemark auch dieses Spiel zu gewinnen, dank der Tore von John Jensen (eines von nur drei, die er jemals für die Nationalmannschaft erzielte) und Kim Vilfort.

Es verging weniger als ein Monat, bis Dänemark erfuhr, dass es an dem Turnier teilnahmen wird und den Pokal in die Höhe stemmen konnte. Es war ein Schock, der im europäischen Fußball seinesgleichen suchte, bis…

GRIECHENLAND GEWINNT DIE EUROPAMEISTERSCHAFT (2004)

Griechenland hat wohl die reichste Sportgeschichte aller Länder der Erde. Immerhin wurden die Olympischen Spiele hier geboren. Doch selbst der eifrigste Befürworter des griechischen Fußballs würde sich schwertun, sein Land als weltweit führend in dieser Sportart zu bezeichnen. Weit gefehlt. Griechenland ist ein ewiger Prügelknabe auf dem Fußballplatz, der es in den ersten 60 Jahren des Turniers nicht geschafft hat, sich für eine WM-Endrunde zu qualifizieren. (Und wenn doch, dann haben sie alle drei Spiele verloren, 10 Tore kassiert und kein einziges geschossen).

Doch 2004 gelang Griechenland einer der größten Außenseiter-Schocks der Fußballgeschichte, als es die in Portugal ausgetragene Europameisterschaft gewann. Schon die Qualifikation für die Endrunde galt als Überraschung, vor allem, nachdem Griechenland seine ersten beiden Spiele in der Qualifikation verloren hatte und dann in eine besonders schwere Gruppe mit Portugal, Spanien und Russland gelost wurde.


Die Buchmacher boten Quoten von 150 zu eins gegen einen griechischen Turniersieg an, und es hatte nur sehr wenige Abnehmer für diese Wette gegeben.

Trotz eines lautstarken Heimpublikums besiegte Griechenland im ersten Spiel Portugal und spielte anschließend Unentschieden gegen Spanien. Obwohl sie im letzten Gruppenspiel gegen Russland verloren, hatten sie die gleiche Punktzahl wie Spanien und mehr Tore erzielt, sodass sich die Griechen für das Viertelfinale qualifizierten. Dort trafen sie auf den Weltmeister Frankreich. Es war ein weiteres Spiel, das Griechenland mit Abstand verlieren sollte, aber das taten sie nicht. Es gelang ihnen ein 1:0-Sieg gegen alle Quoten.

Im Halbfinale setzte sich die Überraschungsmannschaft gegen die Tschechische Republik durch, wiederum mit einem knappen 1:0-Sieg nach Verlängerung. Sie zogen ins Finale ein und trafen ein zweites Mal auf Portugal. Aber auch hier konnten sich die kleinen Griechen gegen die Haie durchsetzen und gewannen erneut mit 1:0. Portugal verzeichnete 17 Schüsse im Spiel, Griechenland lediglich vier, doch die Außenseiter trafen bereits bei ihrem ersten Versuch in Richtung Tor. Aber es sind nun einmal die Tore, die zählen.

Griechenland hatte also nicht nur den Gastgeber, sondern auch den Weltmeister zweimal besiegt und sich die höchste Auszeichnung im europäischen internationalen Fußball verdient. Dabei spielte es keine Rolle, dass sie in sechs Spielen nur sieben Tore erzielt hatten und kaum einen Spitzenspieler in ihrem Kader aufwiesen. Die portugiesische Mannschaft mit Cristiano Ronaldo, Deco, Ricardo Carvalho und anderen Superstars war ihnen nicht gewachsen.

WIMBLEDON GEWINNT DEN FA-POKAL (1988)

Der FA-Cup ist der älteste Pokalwettbewerb des englischen Fußballs und in den ersten 125 Jahren seines Bestehens gehörte er zu den prestigeträchtigsten Wettbewerben des Spiels. Alle Spitzenvereine konzentrierten sich auf den Gewinn des FA-Cups wie auf jeden anderen Wettbewerb, während die unterklassigen Mannschaften ihn als perfekte Gelegenheit sahen, für großes Aufsehen zu sorgen. In den meisten Jahren gab es einen schlagzeilenträchtigen “Riesen-Killer”, bei dem eine Mannschaft aus einer kleinen Stadt einen der etablierten Titanen des Fußballs besiegte.

Je nachdem, wem man die Treue hält, ist das extremste Beispiel der Sieg von Wrexham gegen Arsenal im Jahr 1992 (der Meister der ersten Liga verliert gegen ein Team aus der vierten Liga) oder der Sieg von Lincoln City gegen Burnley im Jahr 2017 (ein Nicht-Ligist setzt sich gegen einen Premier-League-Verein durch). Es gab auch ein unglaubliches Finale im Jahr 1973, als das alles gewinnende Leeds United von Sunderland, das damals in der zweiten Liga spielte, geschlagen wurde.

Das FA-Cup-Finale von 1988 ist den Fans einer ganzen Generation jedoch als die spektakulärste und dramatischste Niederlage in Erinnerung geblieben. In diesem Spiel standen sich Wimbledon und Liverpool gegenüber, der Inbegriff eines Duells zwischen David und Goliath. Der Verein aus dem Süden Londons hatte sich gegen alle Widerstände im englischen Fußball durchgesetzt. Sie hatten ein kleines Stadion, wenig Renommee und spielten einen direkten und unkultivierten Fußball, mit einem Team von Spielern, die eher für ihre Streiche untereinander, als für ihr Können auf dem Spielfeld bekannt waren. Liverpool dagegen war die beste Mannschaft der Welt und hatte 1980, 1982, 1983, 1984, 1986 und 1988 die englische Liga gewonnen. Ein Sieg in Wembley gegen Wimbledon galt als Formsache und würde das zweite “Double” aus Meisterschaft und Pokal sichern.


Aber Fußball ist nun einmal unberechenbar. Obwohl Liverpool in der gesamten Saison nur zwei Ligaspiele verloren und in 40 Spielen nur 24 Tore kassiert hatte, geriet das Team in der ersten Halbzeit durch einen Kopfball von Laurie Sanchez in Rückstand. Es war nicht das schönste Tor in der Geschichte des FA-Cups, aber das war auch völlig egal.

Wimbledon wandte dann die einzige Taktik an, die Liverpool verunsichern konnte: Mit einem entschlossenen und unermüdlichen Pressing wurden sie zu Fehlern gezwungen. Als Dave Beasant, der Torhüter von Wimbledon, als erster Spieler überhaupt einen Elfmeter in einem FA-Cup-Finale hielt, begannen die Fans von Wimbledon an ein Wunder zu glauben.

Im Fußball gibt es weitaus mehr unwahrscheinliche Überraschungen, wenn man nur die relative Tabellenposition zugrunde legt. Aber dieses Mal schien es geradezu ausgeschlossen zu sein, wenn man bedenkt, wie die beiden Mannschaften zu diesem Zeitpunkt aufeinander trafen. Es bleibt der einzige große Triumph von Wimbledon. Der Verein wurde im Jahr 2004 aufgelöst.

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