Rafa Nadal briljerar mot Ronaldo i SportStarsduellen

En tennismatch på Centre Court är otvivelaktigt den mest intensiva man-mot-man upplevelsen som finns inom sportens värld. Eller nej förresten det borde vara när det ska slås straffar i en match i en VM-final. Ja det borde vara det mest intensiva och spännande man kan göra inom sportvärlden.

Detta kan säkert debatteras i oändlighet beroende från vilken sport man kommer från men en sak är säker och det är att båda situationer kräver talanger utanför det vanliga.

Men för Rafa Nadal, vårt PokerStars SportStar och världens bästa tennisspelare, är det bara en vanlig del av hans arbetsdag. Han vann 14 Grand Slam-titlar bland sina 64 turneringsvinster i karriären plus en olympisk guldmedalj. Han har spenderat 46 veckor som världens etta.

På andra sidan har vi Ronaldo, även han PokerStars SportStar och den brasilianska fotbollslegenden, en straffspark är något han ställts inför många gånger. Han har två VM-guld, två Copa Americas, en Fifa Confederations Cup-medalj och har representerat den bästa fotbollsnationen i världen 98 gånger. Han har gjort mer än 300 mål under de tuffaste förhållanden i sporten. Han är den enda spelare som utsetts till Fifa World Player of the Year tre gånger.

Nadal & Ronaldo_19nov14-thumb-450x300-245539.jpg

Nadal och Ronaldo drar igång på Hippodrome


Under de senaste åren har båda dessa spelare hittat pokern. Deras vinnarskallar har gett dom en stor fördel även här. I december förra året skulle båda två delta i e välgörenhetsturnering under EPT Prag som Nadal gick och kammade hem medan Ronaldo fick gå hem med svansen mellan benen.

Men direkt efter utmanade Ronaldo den nya pokervinnaren att de två skulle spela heads-up, en mano-a-mano för rätten att kalla sig PokerStars SportStar Champion. Det skulle vara en match där $50 000 stod på spel och skulle ges till den vinnande spelarens val av välgörenhet.

Nadal - PokerStars 1_19nov14-thumb-300x449-245530.jpg

Rafa Nadal redo att spela


Igår kväll i London på PokerStars Live inne på Hippodrome Casino på Leicester Square skulle denna match äga rum. Nadal och Ronaldo satte sig ner vid pokerbordet inför tillrest press från hela världen.

När det hela fick sin uppgörelse tog Ronaldo sina sista chips och hamnade all-in mörkt med Q7 i spader och Nadal synade med AT i hjärter. Bäst hand fick vinna och återigen hade Nadal visat sin styrka även som pokerspelare och inte bara på tennisplanen.

Ronaldo och Nadal anlände till Hippodrome Casino klockan 20 på kvällen för att mötas av ett stort pressuppbåd som väntade utanför och även där inne fanns det många hängivna journalister som alla ville ha en del av denna spännande story. Jake Cody, Team PokerStars Pro, och Fatima Moreira de Melo, ännu ett PokerStars SportStar spelade en enbordsturnering med lite inbjuden media så att dessa fick chansen att lära sig spelet.

Joe Stapleton var den som höll i micken och berättade vad som hände på bordet. Han presenterade de två kombattanterna samtidigt som de äntrade skenen. Ronaldo i en blåvit skjorta medan Nadal kom klädd i det som numera verkar vara hans pokerkostym: nätta kostymbyxor, en krispig vit skjorta och en blå blazer. De skulle båda två ha kunnat komma precis från kontoret till kasinot.

Nadal & Ronaldo - PokerStars_19nov14-thumb-450x300-245537.jpg

Joe Stapleton håller låda och koll på det som händer


Efter en varm handskakning för kamerorna satte de sig ner. De informerades om reglerna. En 20-minuterssession där den spelare med mest marker när denna var över skulle deklareras som vinnare. Vi satt långt ovanför bordet på en balkong för att kunna se vad som hände hela tiden.

Samtidigt som spelarna gjorde sitt yttersta för att sätta press på varandra passade Joe Stapleton på att fråga Nadal lite om hans kärlek för fotboll och framförallt Real Madrid där Ronaldo spelade under 127 matcher.

"Men han spelade även för Barcelona (Reals ärkerivaler), sa Nadal. "Han spelade med min farbror."

"Jag träffade honom när han var kring sex år", berättade Ronaldo, och mindes tiden när den unge Nadal kom till Nou Camp för att se på Miguel Ángel Nadal, den så kallade Beast of Barcelona, som terroriserade sina motståndare under sin otroliga fotbollskarriär.

Ronaldo - PokerStars 1_19nov14-thumb-450x300-245535.jpg

Ronaldo och Nadal går långt tillbaka


Tureringsklockan fortsätte att ticka utan några större händer att rapportera om och Nadal hade ett litet övertag mot Ronaldo. "I normala fall är jag inte särskilt aggressiv"m berättade Nadal under presskonferensen vilket senare ledde till att Ronaldo kunde ta en del småpotter innan det var dags för tävlingens sista hand.

I den sista given, var det allt eller inget som gällde, vilket innebar att Ronaldo gick all-in. Nadal kollade på sina kort och synade. Han hade då säkrat $50 000 till Rafa Nadal Foundation samtidigt som Ronaldo återigen fick smyga iväg med svansen mellan benen och bege sig ut till diskrummet som var förlorarens straff.

Ronaldo Forefit - Cleaning The Dishes_19nov14-thumb-450x300-245528.jpg

Ronaldos straff: diska!


Efter spelet samlades man för en ny presskonferens för att berätta om matchen.

"Jag hade e bra coach", berättade Nadal, när de frågade hur han lärt sig poker så snappt. "Han gav mig chansen att ta chansen att lära mig mer om spelet poker. Det hjälpte mig mycket. När du lär dig mer och mer om spelet är det så mycket roligare att utöva. Ju mer man spelar desto mer förstår man att detta inte är ett spel baserat på tur. Detf inns lite tur men för det mesta så är det den bästa spelaren som vinner."

Ronaldos introduktion till poker kom mycket tidigare. Han spelade mycket under sin fotbollskarriär. "Vi var 22 spelare och jag började spela på hotellet med andra spelare i väntan på matcher", berättade han. "Vi hade riktigt kul när vi spelade."

Ronaldo är nu pensionerad och kan fokusera mer på sitt pokerspel. Han spelar och läser mycket för att hela tiden bli bättre. Nadal som tyvärr blivit skadad under den större delen av den senaste säsongen gör detsamma.

"Normalt sett spelar jag turneringar", berättade han. "Jag har insett senare tid att jag inte riktigt har tiden att spela länge och då väljer jag att spela Sit & Go's framförallt hyper-turbos. Jag spelar inte för mycket pengar utan spelar å de nivåer jag känner mig komfortabel med. Jag har förlorat mer pengar än jag vunnit men jag har haft mina bra perioder."

Han fortsatte: "Under senare delen av året har det varit tufft med flera skador. Jag har inte haft möjligheten att träna så mycket som jag hade önskat. Varken tennis eller golf så jag har spelat mycket poker med familj och vänner. Jag har haft många fria eftermiddagar som jag spenderat med att spela poker och det var ett fantastiskt sätt att underhålla sig."

"Det är väldigt viktigt att jobba på sitt spel. Att studera och förstå. Efter det är det precis som i alla sporter: du behöver tid att träna. Du behöver hundra ellertusentals pokerspel för att lära dig. Varje gång du spelar blir du mer komfortabel."

Nadal - PokerStars 3_19nov14-thumb-450x300-245533.jpg

"Det är viktigt att jobba på sitt spel. Att studera och förstå."


"I poker måste du kunna kontrollera dina känslor, och i sportvärlden är det samma sak. Du behöver kunna behärska dig, du behöver kunna analysera dina motståndare och hur de spelar hela tiden. Du behöver förstår när du ska köra så strategin är alltid en viktig del av sporten och det är ingen skillnad i poker."

Ronaldo slog ifrån sig åhörarnas förslag att han borde bli professionell pokerspelare. "Jag är en glad hobbyspelare", svarade han. "Det är inget lätt jobb att spela professionellt. Både på gott och ont. Jag har inte tiden det krävs för att spela professionellt men jag är verkligen superglad att vara en hobbyspelare och spela med mina vänner."

Han fick också frågan om att möta Neymar, hans största jämlike som den mest potenta anfallaren i Brasiliens färger. "Jag skulle älska att spela mot honom, men Neymar spelar också med sina vänner", sa Ronaldo. "Han är en bra spelare så om PokerStars kanske kunde arrangera något..."

Precis som man kanske förväntar sig från två superstjärnor från tennisbanan och fotbollsplanen så rörde många av frågorna sportens värld. Nadals skada, en dust mellan Roger Federer och Stan Wawrinka och så självklart försvaret som Brasilien bjöd på i årets VM i semin mot Tyskland.

Under tiden skulle pokerspelarna i publiken, och de som var ivriga på att lära sig, börja bege sig mot pokerborden där det skulle fortsätta spelas resten av kvällen.

Nadal och Ronaldo drog sig undan för att göra fler intervjuer. Nadal återigen med huvudet högt och Ronaldo tillbaka till träningsvideos och strategiböcker och även letandes efter en disktrasa. Om ni frågar oss så tror vi knappast att denna duell är över på långa vägar...

Arkiv